Cherry-Hill (Eastern State Penitentiary Philadelphia)

Référent : Sophie Victorien  - Publié le 19/09/2018  - Dernière modification le 19/09/2018

Contributeurs : Jean-Claude Vimont, Sophie Victorien



Engraving of Eastern State Penitentiary, 1831. C. Burton
Eastern State Penitentiary, 1856
Source : Library Company of Philadelphia
Entrée de la prison vue de l'intérieur
2012
Source : photographie : Jean-Claude Vimont
Un bloc cellulaire
2012
Source : photographie : Jean-Claude Vimont
Miroirs pour contrôler les allers et venues des détenus
2012
Source : photographie : Jean-Claude Vimont
Reconstitution de la cellule d'Al Capone
2012
Source : photographie : Jean-Claude Vimont
Cellule double
2012
Source : photographie : Jean-Claude Vimont

Adresse

2027 Fairmount Avenue
PHILADELPHIE

Ouvert au public : Oui

  • Identité
    • Localisation : États-Unis, Philadelphie
    • Site internet : https://www.easternstate.org/

    • Date de Construction : 1822-1836
    • Période de fonctionnement : 1829-1971
    • Particularités :

      L'architecte John Haviland (1792-1852) s'est inspiré des réflexions d’un groupe de réformateurs réunis au sein de The Philadelphia Society for alleviating the miseries of public prisons, société fondée en 1787 par Benjamin Rush. En 1790 elle posa les bases du système pénitentiaire pennsylvanien : les détenus devaient être séparés les uns des autres et devaient travailler au sein de la prison.

      Vaste construction, certainement une des plus grandes prisons de l’époque, elle coûta 800 000 dollars. L’établissement ressemblait à un château médiéval, de style néo-gothique, ce premier « gothic revival » américain qui caractérisa de nombreuses constructions publiques, religieuses et individuelles de ce premier XIXe siècle. Ses murs imposants, ses tours surmontées de créneaux, sa façade percée d’étroites meurtrières devaient inspirer la peur dans le coeur de ceux qui commettaient des crimes, selon l’expression de l’architecte.

      Depuis 1994 la prison est devenue un musée, avec visites commentées, sa boutique, des plans et des photographies, quelques cellules reconstituées (celle d’Al Capone, par exemple, qui y séjourna huit mois en 1929-1930) ou aménagées par des artistes contemporains, beaucoup d’autres laissées à l’abandon, plus ou moins en ruines, depuis la fermeture de l’établissement en 1971. Lors de sa construction, la prison se trouvait à deux miles du centre ville, aujourd’hui elle est située dans le downtown de Philadelphie.

      Elle est classée au National Historic Landmark depuis 1966.

    • Statut patrimonial : classé monument historique

    • Fonctions :
      • 1829 - centre pénitentiaire

        • Genre des détenus : Homme
  • Dates-clés
    • 1822 - 1836 - Construction de la prison

    • 1829 - Arrivée des premiers prisonniers

    • 1831 - Visite de Alexis de Tocqueville et Gustave de Beaumont

    • 1842 - Visite de Charles Dickens

    • 1880 - Les cellules du troisième bloc sont transformées en un hôpital muni de dortoirs et d’une salle d’opération.

    • 1913 - La législature de Pennsylvanie abolit officiellement le « separate confinement »

    • 1929 - Détention de Al Capone

      Jusqu'alors Al Capone n'avait jamais été condamné ni emprisonné. Il séjourna 9 mois dans une cellule qu'il a été autorisé à décorer. Il y avait fait amener des objets anciens, des tapis et des tableaux.

    • 1945 - Évasion de Willie Sutton et de 11 autres détenus

      « Slick Willie » le voleur de banques et 11 autres détenus creusèrent un tunnel de 30 mètres de long et près de 5 mètres de profondeur pour s'évader. La plupart des évadés furent rattrapés très rapidement.

    • 1956 - Construction du bâtiment 15 dit « couloir de la mort ».

    • 1866 - Classement au National Historic Landmark

    • 1971 - Fermeture définitive de la prison

    • 1994 - La prison devient un musée

  • Personnes liées à l'établissement

      CAPONE, Alphonse Gabriel

      Dates : 1899-1947

      Statut : détenu-e


      Biographie

        Célèbre gangster américain surnommé "Scarface" qui a fait fortune dans le trafic d'alcool pendant la prohibition.

        Al Capone a séjourné 9 mois en 1929 à la prison cellulaire de Philadelphie. Il est condamné en 1931 à 11 ans de prison et 80 000 dollars d’amende pour fraude fiscale. Pour raisons de santé il ne fera que 8 années de prison.

      CAPONE, Alphonse Gabriel (détenu-e) (1899-1947)

      SUTTON, William Francis

      Dates : 1901-1980

      Statut : détenu-e


      Biographie

        "Willie" Sutton est un voleur de banque américain. Connu pour son talent à exécuter des vols sous des déguisements, il était surnommé

        "Willie the Actor" et "Slick Willie". Au cours de sa carrière de voleurs (40 ans) il a volé environ 2 millions de dollars,

        Il a passé plus de la moitié de sa vie d'adulte en prison et s'est échappé à 3 reprises.

      SUTTON, William Francis (détenu-e) (1901-1980)

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  • Ressources